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              《GTA》《荒野大鏢客》發行商Take-Two的"黑歷史"

              時間:2018-10-22 15:01編輯:小鴨梨進入手機版

                第一章

                《俠盜獵車手(Grand Theft Auto)》是大家都很熟悉的游戲系列,它的發行商Rockstar(簡稱R星)也非常有名。不過有些人可能不知道,R星其實隸屬于一家更大的游戲發行商Take-Two,而這次我要說的,就是這個站在《GTA》系列背后的業界大佬Take-Two的故事。

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                1992年的夏天,一個叫Ryan Brant的小伙從賓夕法尼亞大學沃頓商學院畢業了,他沒有像其他年輕人一樣去求職,而是直接到了一家出版公司當了COO,因為Ryan的父親是美國出版界的名人,《訪問》雜志的聯合創始人Peter M. Brant。

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                在父親的權勢下,Ryan本可以前程無憂,但他有著自己的抱負。他不想在傳統出版行業工作,永遠活在父親的陰影中。年輕氣盛的他決定獨自創立公司,投身高科技的游戲行業。靠著自己拉攏的一些投資者和父親的支持,他籌集了150萬美元的資金,并在1993年于紐約成立了Take-Two Interactive公司。那年他21歲。

                Take-Two最開始的商標是一個拍電影時用的場記板,Take-Two也就是電影術語里第二次嘗試的意思,也許Ryan是想表達自己另外開創一番事業的決心吧。

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                盡管Ryan有雄心壯志,背后還有家族的強大支持,但在陌生的游戲領域,他只是一個無人知道的菜鳥。1994年Take-Two在DOS系統上發行了自己的第一款游戲《Star Crusader》,得到了一定的認可。緊接著,Take-Two又發行了《Hell: A Cyberpunk Thriller》、《Ripper》等一系列解謎游戲,但這些游戲從質量上只能算是中規中矩。

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                雖然游戲本身素質一般,但 Ryan有一個厲害的被動技能——有錢。他請來了著名演員Dennis Hopper出演《Hell: A Cyberpunk Thriller》中的角色,這款游戲最終在全世界賣出了30萬份,為公司帶來了不錯的盈利。之后在交互式影片游戲《Ripper》中,他又花費62.6萬美元請來了Christopher Walken、 Karen Allen等一眾著名演員出鏡,這些費用占到了游戲總投資的四分之一。Ryan的大手筆最終收到了效果,Take-Two之后的幾款游戲都賣得很好,更重要的是提高了Take-Two的聲譽,來自分銷商的訂貨量越來越大,Take-Two可周轉的資金也多了起來。

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                之后Take-Two更進軍主機市場,與索尼簽署了一份4年的協議,讓Take-Two得以開發Playstation游戲。Take-Two的快速發展也吸引了當時分銷巨頭Acclaim Distribution 的注意,他們也向Take-Two伸出了橄欖枝。

                此時的Take-Two的年收入已達到一千萬美元,一切看起來都順風順水,但Ryan Brant并不滿意,他說:“除非進行擴張,否則總有一天我們會被干掉的。”

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                1997年,在公司成立3年之后,Take-Two宣布上市,上市后的Take-Two有資本把自己的業務從游戲開發擴大到游戲發行。為了擴張公司規模,Ryan Brant開始了自己的資本攻勢。

                Take-Two花費數百萬美元先后收購了英國游戲發行商GameTek,以及美國本土發行商 Inventory Management Systems、Creative Alliance Group和Alliance Inventory Management。打通美國和歐洲的發行渠道。

                Take-Two又分別和任天堂、世嘉簽署了游戲開發協議,讓自己的游戲全面覆蓋了主機游戲平臺。一系列收購之后,Take-Two已經變成了一個頗具實力的游戲發行商。有了更穩定的收入渠道,并且可以和自己的研發部門相配合,實現自產自銷。

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                發行部門的不斷壯大,讓Take-Two的游戲開發部門顯得有些乏力了,他們急需新鮮血液。于是Ryan還是打算用老套路——收購,不過他不知道,這次收購即將成為了Take-Two史上最重要的一次收購。

                與此同時,一對英國兄弟也正躊躇滿志的等待著伯樂的到來。

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                Sam Houser和Dan Houser兄弟在英國的音樂公司BMG工作,不過他倆不負責做音樂,而是在公司的游戲發行部門BMG Interactive做游戲。當時他們正在參與制作一款由DMA Design工作室設計的游戲《Race'n'Chase》,游戲中玩家可以駕車在城市中自由的飛馳、犯罪,自由度很高。這款游戲最終于1997年發售,并定名為《Grand Theft Auto》。

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                《GTA》發售后取得了不錯的成績,但BMG并不想繼續留在游戲行業,想趁著這個機會把BMG Interactive賣掉。最終BMG和Take-Two一拍即合,以1400萬美元的價格將游戲部門BMG Interactive賣給了Take-Two。Houser兄弟則說服了Ryan,讓兩人繼續運作公司。

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                Sam Houser和Dan Houser帶著一部分公司的老員工搬到了Take-Two總部的所在地紐約,成立了Rockstar Games,Sam認為Rockstar這個名字能夠代表公司的定位:專為年輕人開發高端、吸引人的成人游戲。由于沒有了發行商,《GTA》的開發商DMA Design工作室陷入了低迷,很多員工選擇離職。到了1999年,Take-Two直接收購了DMA Design,將其并入了Rockstar,于是《GTA》締造者們又在Take-Two旗下重聚,在Sam和Dan的帶領下發布了《GTA II》。

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                不過《GTA II》只是在《GTA》基礎上進行了一些小改進,最終的銷量也并不理想,此時的 Rockstar還在為《GTA》真正的爆發積蓄力量。

                從后來人的視角,我們可以說,收購DMG、成立Rockstar,是Ryan Brant最明智的一次決定。但在當時Ryan的眼中,這只是家常便飯而已,因為他的收購欲望已經停不下來了,在收購DMG的同時,他還收購了很多公司。在其中,我們還能發現很多熟悉的名字。

                比如著名開發商Bungie 就被Take-Two收購了20%的股份,當時Bungie正在開發初代的《光環》和《奧妮(oni)》。之后微軟為了發展自己的Xbox主機業務打算完全收購Bungie,于是微軟、Take-Two和Bungie進行了一次三方談判,結果是Bungie工作室和《光環》的版權歸微軟所有,而《奧妮》、《神話(Myth)》的版權則歸入了Take-Two囊中。

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                PopTop Software是Take-Two收購的另一個工作室,這個工作室締造了著名的《海島大亨》系列,但這也是這個工作室僅有的閃光點。2006年工作室被關閉,員工被并入Firaxis Games。《海島大亨》這個IP則在2008年被Kalypso Media買走,一直開發至今。

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                還記得《灣岸午夜俱樂部(Midnight Club)》嗎?這又是一個令人懷念的經典IP。在2000年Rockstar發行游戲的時候,它的制作組Angle Studio可能沒想到幾年后自己也將成為Take-Two的一部分。

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                著名的《馬克思佩恩(Max Payne)》也是那段時間由Take-Two發行的游戲,《馬克思佩恩》的IP也在之后被Take-Two買了下來。不過它的制作組Remedy Entertainment倒是“逃過了”Take-Two的收購,這種情況在Take-Two的歷史中實屬罕見。

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                另外,Take-Two還收購了美國的發行公司Gathering of Developers,這家公司可能很多人沒聽過,不過它的創始人Mike Wilson可是大有來頭。他是id software最初的創始人之一,是參與締造《毀滅戰士(Doom)》和《雷神之錘(Quick)》的游戲界大神。Mike Wilson現在的身份是著名胡逼發行商Devolver Digital的創始人,不得不說這實在是一個傳奇人物。

                Gathering of Developers是Mike Wilson離開id software后創立的公司,目的主要是幫助獨立游戲人發行游戲。1999年,Take-Two收購了這家公司19.6%的股權,成為控股公司,并于第二年完成全部收購,之后Mike Wilson就離開了這里。Gathering of Developers的主要工作就是為Take-Two在北美發行各種第三方游戲,它會在未來成為2K Games的一部分。

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                雖然收購了眾多的公司,但Take-Two的命脈依然是系在Rockstar身上的,而Rockstar的命脈就是GTA。

                GTA系列的制作組DMA Design在2001年更名,變為我們更熟知的Rockstar North,并終于拿出了劃時代的游戲:《GTA III》。

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